Efter 20 års tjänstgöring – nu lämnar Ken och Ulla turistbyrån: ”Många roliga möten”

Makarna Ken Karlsson och Ulla Kalander Karlsson har jobbat tillsammans sedan 1990-talet. De har bland annat drivit Stora Gården åt Örebro läns museum och arbetat med besöksverksamheten på Klotens fritidsby.

Och så driver de företaget Guld och Äventyr. Guldvaskningen har och är en viktig del i deras liv.

Efter 20 år i turismens tjänst - nu lämnar Ulla och Ken turistbyrån i tingshuset i Kopparberg.

– Det var via guldvaskningen som vi två träffade varandra. På guldvasknings-VM i Skottland 1992, berättar Ulla.

Till att börja med bodde de i Gällivare som är Ullas hemtrakter. Sedan flyttade de till Kens hembygd i Kopparberg.

– Vi hade första guldvaskarskolan 1995 och året därpå bildade vi Guld och Äventyr med affärsidén att jobba med mobila aktiviteter. Vi hade utrustningen och kom till kunderna med denna och höll dessutom i aktiviteterna, säger Ken.

År 2001 beslutade kommunen att lägga ut driften av turism- och besöksnäring på entreprenad.

– Idén kom faktiskt från oss. Vi hade tidigare hört att turistbyrån i Kopparberg kanske skulle stängas och vi tog kontakt med kommunens näringslivschef och frågade om vi kunde driva turistbyrån på entreprenad i Stora Gården.

Några år senare, efter en upphandling, fick Ken och Ulla ett kontrakt på tre månader att driva kommunens turistbyrå i tingshuset under juni, juli och augusti 2001.

– Kommunen och vi tyckte det fungerade bra. Året därpå kunde vi teckna ett nytt treårigt avtal med kommunen.

Ken och Ulla har jobbat tillsammans sedan 1990-talet. Med besöksnäring och aktiviteter. Och de har drivit kommunens turistbyrå på entreprenad i 20 år. Den 31 december 2020 avslutas samarbetet.

Verksamheten har därefter upphandlats fler gånger och Ken och Ulla har fått fortsatt förtroende att sköta verksamheten.

Nu avslutas dock samarbetet. Ken blir officiellt pensionär och paret har dessutom investerat i en lägenhet på Cypern där de hoppas kunna tillbringa mycket tid i framtiden. Ulla jobbar dock vidare inom politiken i kommunen och deras hemadress kommer vara Kopparberg även framöver.

Jobbet i turistbyrån har inneburit många möten med människor. Under sommarmånaderna besöker i genomsnitt 8800 personer turistbyrån i Kopparberg.

– Det är med undantag från denna sommar då vi hade 3400 besökare totalt, en minskning som helt klart hänger ihop med corona-pandemin, säger Ken.

Minnena från alla möten och händelser under dessa 20 år är förstås många.

– Den vanligaste frågan vi får är var kan man äta och var kan man bo. Och frågor om allemansrätten. Jag minns också hur en person en gång hade dykt upp med en karta och bad mig peka ut exakt var han skulle kunna gräva upp guld, säger Ken.

– Ofta får vi även göra detektivarbete när främst amerikaner är här och söker i sin släkts rötter. De kommer från USA och har med sig namn på ett torp eller på personer som bott här förr i tiden och vill ha hjälp. Och det är ett roligt arbete vi brukar hjälpa till med om vi kan. Samtidigt får vi själva också lära oss mer om bygden.

Två amerikaner minns Ken lite extra.

– Jag blev uppringd av en kollega i Stockholm som sade att hon hade två amerikaner där som ville vaska guld. De bodde i norra Kalifornien och var i Sverige med sina fruar som var på konferens här. Nu ville männen vaska guld och de kom hit och blev helt begeistrade.

– Och när vi senare var på guldvasknings-VM i Coloma i USA så var de också där tillsammans med familj och vänner.

Ett annat starkt minne är ett äldre svenskt par som kom in vid stängningsdags i turistbyrån för 5-6 år sedan.

– De var här och letade efter mannens barndomshem som de flyttat ifrån när han var fem år. De hade med sig ett fotografi från 1940-talet på huset. Och han berättade om en lång uppförsbacke som hans mamma fick gå i på väg hem från affären med alla matkassar.

Ken hade direkt tänkt på backen i Herrhagen.

– Jag kände igen huset också och ringde till de som bor där nu och frågade om paret fick komma dit och titta i huset och det gick jättebra.

Två veckor senare hade Ken fått ett tackbrev från paret.

– Sådana händelser tycker jag om, när man känner att man verkligen kunde hjälpa en besökare.

Samtidigt som Ken och Ulla nu avslutar arbetet med turistbyrån så förändrar även kommunen sin organisation för besöksnäringen. Från den 1 januari 2021 återgår turistverksamheten i kommunal regi och Hélene Sommar har anställts som turismutvecklare/kommunikatör och övertar Ken och Ullas arbetsuppgifter.

Läs artikeln här!

Läs artikeln här!

Leave a reply

error: Content is protected !!